美的未来引擎:中央研究院

  2017-6-2   艾肯家电网/文思

差不多三年之前,熊玉明博士只身离开澳大利亚来到了美的中央研究院,彼时美的中央研究院刚刚成立不久,用他自己的话来讲就是“我是看着研究院成长起来的。”在此之前,他是澳大利亚某大学的教授,在新材料应用和涂层研发领域,他是享誉全球的专家之一。能够让他暂别妻子、儿女回到中国的关键原因,在于美的中央研究院给他提供了一个“空间非常大、也非常有挑战的平台,”去年美的某系列电饭煲产品上就应用了他及其团队最新的研究成果,而他只是美的中央研究院数百位研究人员的其中一位。

5月25日至26日,美的2017全球技术战略论坛召开

笔者见到熊玉明博士的时候,恰逢美的2017全球技术战略论坛的召开,在此次论坛上,汇聚了像加州大学伯克利分校林立伟教授、伊利诺伊大学Pega hrnjak教授、GE全球研发中心总经理魏斌、麻省理工学院Kamai Youcef-Toumi教授、香港大学田之楠教授等等来自全球包括机器人、新材料、传感器、热泵及制冷、流体动力学在内的各种技术领域的十三位顶尖专业人士。正如此次论坛的主题一样——站在创新之巅看世界——他们的智慧碰撞,所呈现的是这个星球上在演讲者技术领域内的最前沿的思维。

事实上,这是美的第二次召开类似的论坛,去年的论坛积极推动了美的产品领先战略的实施,为美的实现科技创新输送了高端人才。而在今年的论坛上美的集团副总裁胡自强博士谈到:“今年整个论坛就是围绕着我们未来的发展,怎么奠定美的未来发展的技术基础!”美的的未来在哪?三个月前美的集团董事长方洪波在其内部的渠道商峰会上早就表示:美的要向集消费电器、暖通空调、机器人及工业自动化系统的综合性科技集团转型,在此过程中,美的中央研究院就是转型战略落地的引擎。

神秘的中央研究院

也许是华丽的财务数据吸引了太多的目光,也许是方洪波个人承载了更多的企业外部形象,也许是开放的企业机制聚焦了许多的关注视野,作为美的集团核心的研发部门,中央研究院并没有被外界所熟知,但它却是美的中长期技术规划及应用的关键。2014年美的中央研究院成立,当时担纲绝大多数工作职能、要务的就是胡自强博士。

美的中央研究院与多个院校及研究中心签署战略合作协议

要清晰地勾勒出美的中央研究院的轮廓,首先需要了解美的集团多维度的研发体系,胡自强博士在会议室的白板上,将美的全球范围内的技术研发和产品开发系统画了出来。在美的现有的10个事业部(东芝单独成立了事业部)中,每个事业部都有自身的技术和产品研发平台,“除了产品开发之外,除了正常的技术研发,每个事业部还有创新中心和先行的技术研究中心,”胡自强博士还介绍,事业部的技术研发和创新是围绕着自身的产品而展开,而所有事业部的通用技术、共性研发和更为前沿的探索则在中央研究院进行相应的工作。

中央研究院的技术研发也分为四个层级,即产品开发、技术研发、共性技术和材料创新应用、全球性的前沿技术探索。这种布局本身就比传统意义上的应用一代、储备一代、研发一代的三级研发体系更为丰满。总部在顺德的美的中央研究院在全球拥有20个研发中心,刚刚成立的美的硅谷AI研究中心就是其中一个。将近300人的研发人员,分别在三大类技术布局即核心技术包括流体技术、变频技术、静音技术、工业设计;共性基础技术包括材料及涂层技术、传热技术、EMC技术、模具技术;未来技术包括人工智能技术、传感器技术形成了十个团队,本文开头处提到的熊玉明博士及其团队,就是属于材料及涂层技术领域。

不得不说,中央研究院是一个非常烧钱的部门,成立之初的规划就是三年投入40亿元,而且这部分资金还不包括全球布局及相应的研发投入。这也让胡自强博士深感责任之重大,“现在最大的问题是研究滞后,投入几年的功夫才会有研究成果出来,而且这些还不一定的是具备颠覆性效果的,”正因为如此,胡自强博士在整个中央研究院的研发方向的把控上尤其的关注,不过,他还说:“第一要把方向把握对,即便是方向对了也不一定成功,还需要时间,需要耐心,需要坚持不懈的投入,这对企业来说挑战很大,一年砸几个亿,说没就没有了。”

胡自强博士直言,以方洪波为代表的集团核心管理层对中央研究院给予了足够的支持和宽容。事实上,尽管才成立了短短三年的时间,中央研究院已经有许多成果应用在美的现有的多个系列的产品上。大吸力烟机、加热设备、电饭煲涂层、冰箱微波炉的降噪、清羽风扇、Mini洗衣机等等产品和技术,这些由中央研究院牵头完成的技术和产品创新都已经形成了产业化和市场化。

“大的创新还在研制之中,成立三年的技术团队,从技术积累到产品突破,需要一个过程,”胡自强博士又谈到:“我相信再过个两三年,就会开出更多的花,花开起来不是一朵两朵,而是具备滚雪球般的效应。”

全球化和重研发是必然之举

几乎很少有人知道,美的现在已经在美国硅谷成立的研发中心,最早选择地事实上并非是在硅谷,加州大学伯克利分校林立伟教授透露,一年之前美的在与林立伟教授接触的时候曾考虑在伯克利成立该中心。在台湾长大的林立伟教授在一年之前对美的了解几乎是一片空白,“当接触了美的之后,才知道美的原来做得这么大,”他笑着说。“我们觉得美的的做法是对的,当规模大到一个非常大的程度,必须要成为领先者,所以要成立研究院,在全球各地成立研发中心,现在要做leader,就必须要做研发。”在美国长期从事教育和研发工作,林立伟教授对英语的驾驭能力已经超过了对中文的表达能力,但在他平实的表述中,却毫不保留地展现了对美的的尊重。

美的是林立伟教授所接触的第一个家电品牌,加州大学伯克利分校在1986年的时候成立了一个对外合作中心,即国家科学基金委,英特尔、德州仪器、高通、三星、华为、丰田等等都是该中心的合作会员,就在笔者与林立伟教授见面的当天下午,美的通过林立伟教授与国家科学基金委达成了合作,藉此美的也成为了该中心的唯一一个家电领域企业。

此举可以视为是美的中央研究院全球化研发布局的又一步,林立伟教授对此谈到:“美的接下来也要向全球化发展,因为他的销售是全世界的,必须要往外走,一方面,这是美的公司的战略,另外一个方面,规模大到美的这个程度,走出去也是必然趋势。”

相较于林立伟教授,伊利诺伊大学的Pega hrnjak教授与美的接触的时间更长一些,毕竟作为伊利诺伊大学香槟分校空调和制冷中心主任的Pega hrnjak教授,由于专业的原因,一直以来与中国的制冷企业保持着更为频繁和密切的联系。

三年之前Pega hrnjak教授就与美的结缘,对美的在新制冷剂、热交换器等领域内所做的创新表示了浓厚的兴趣。笔者了解到,美的在热泵产业和对诸如R290环境友好冷媒的应用,都走在全球范围的前沿,Pega hrnjak教授说:“跟美的这样的企业进行技术交流,可以促进未来技术的落地。”据悉,Pega hrnjak教授所在的ACRC(制冷联盟)与美的有超过10年的合作经历,ACRC就像是一座桥梁,将学术和工业实现了连接,研究成果通过ACRC很好地嵌套在具体的产业发展之中。

林立伟教授和Pega hrnjak教授都在美的2017全球技术战略论坛上,就智能化、热泵和制冷技术等等发表了各自的演讲,融合全球智慧是美的中央研究院后期发展的方向。胡自强博士透露,全球技术战略论坛在美的中央研究院层面将会作为一种常态化存在,计划每年都召开一次。

需要指出的是,中央研究院融聚全球智慧的一个背景是美的集团“全球经营、产品领先、效率驱动”三大战略主轴的进一步明晰。所以,美的要做的不仅仅是产品销售的全球化,人才的全球化、创新的全球化、研发的全球化、企业文化的全球化……都是美的全球经营主轴的演进方向,产品领先与中央研究院的本职更为相关,而中央研究院的愿景就是:成为美的集团全球产品领先的引导者。如果后期中央研究院的研发成果一如胡自强博士所期待的那样遍地开花,那么中央研究院也是美的集团全球化发展的引擎。

中央研究院是美的转型最大的变化

在整个美的集团,中央研究院是对未来思考最多的一个部门,因为中央研究院所有的工作都围绕着未来而展开。据胡自强博士透露,每年中央研究院的费用以20%以上的速度在增长,对未来,美的的投入足够的大。

每年中央研究院会召开至少100场的研讨会,除了内部的技术研讨,同时也会邀请外部的各个技术领域内的专家前来交流。从组织功能上来看,中央研究院不仅仅打通了十大事业部的内部技术研发体系,还与外部技术环境实现了很好的接入,已经连续两年并在未来会持续举办的全球技术战略论坛就是打通外部的方式之一。美的想要在全球领域有所建树,学习外部经验是必要条件。

在美的中央研究院,硕博专业人才的比例超过了70%,像熊玉明博士这样有海外经历的人才也在30%以上。开放的企业机制、人性化的工作环境、宽阔的向上空间、宽容的工作氛围吸引了来自全球的技术精英不断加盟美的,胡自强博士说:“美的是一个很好的梦想实践的平台,搞研究的人是很想他的技术在实际过程中得到应用,但找到应用的平台不是一件容易的事情,中央研究院就是一个很好的载体,在这里,我们可以让他们的梦想变为现实。”

熊玉明博士自己的切身经历就是一个很好的例证。他说:“没有一个组织是完美的,没有一个机构资源总是齐备的,但在这里,空间非常大,中央研究院是非常有挑战的平台,这里肩负了美的未来。”对于像熊玉明博士这样有追求有梦想的技术精英来说,再没有比一个能够给企业未来打上标签更有意义的工作了。

作为在中央研究院已经工作了近三年的“老人”,熊玉明亲眼见证了美的中央研究院的起步、成长,“外面的人看到了美的收购库卡、东芝,但这不是美的最大的变化,美的转型最大的变化就是中央研究院,成立三年以来,每年都在加大投入,每天都在为未来而思考、而工作。”

值得一提的是,在美的中央研究院于全球范围内网络顶尖技术人才的同时,许多的机构或企业也在向中央研究院里的技术精英伸出橄榄枝,但熊玉明博士直言:“很多人都想来挖中央研究院的人,在相同的领域,没有比美的更好的平台。”

2011年6月份,美的提出了“产品领先、效率驱动、全球经营”的三大主轴,三年之后,中央研究院成立;又是三年之后,美的提出了要向集消费电器、暖通空调、机器人及工业自动化系统的综合性科技集团转型的战略,中央研究院让美的的科技化成色越来越足,以前是如此未来更是如此。

中央研究院的产出还没有爆发出来,三年之于技术研发而言是一个很短的时间,熊玉明博士说,中央研究院未来的产出一旦爆发,肯定会把美的带进全世界。事实上,从战略、战术的层面上来看,中央研究院是美的在技术上实现全球经营、产品领先最好的统筹机构。

方洪波说,梦想是全世界通用的货币,而中央研究院,是梦想实践的伊甸园。(文思)


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