变的是“质”?美的超薄冰箱炼就纤体神功

  2017-4-21   艾肯家电网/林夏

  3月下旬,美的超薄冰箱陆续上市,引起市场的一番轰动。对冰箱业者和消费者来说,尽管超薄冰箱的概念已经推出有几年时间,但美的在本季所推出的超薄冰箱,在不减少箱内容积的前提下,把冰箱深度做到仅有65公分左右,可以与大多数家庭橱柜完美契合,这在市场上十分鲜见。这是否意味着美的籍超薄冰箱对中高端市场来一番洗牌?

超薄冰箱逐渐兴起

  在3月上市的美的超薄冰箱包括对开门540WKGPZM玫瑰金、十字四门432WGPZM玫瑰金、法式四门380WGPZM玫瑰金系列组合,主要针对当前国内小康家庭对超薄冰箱的需求痛点而研制。近年来,国内消费者很容易接收海外家装资讯,了解到开放式或半开放式厨房早已是海外家庭家装的标配,讲求大体积橱柜与冰箱的相融。因此国内不少家庭在考虑购买冰箱的时候,不但看重冰箱的实际效能,同时也非常看重冰箱的外观体积,希望能够嵌入到主流橱柜当中,为开放式或半开放式厨房打造亮丽的风景。

  传统大块头的冰箱已经无法满足这些用户的需求,一来是因为其体积过大,占用不少空间,同时也影响了厨房的整体视觉;二来冰箱厚度太大,则不易嵌入主流橱柜,只能额外放置。由于欧美地区不少家庭的厨房面积较大,橱柜留空设计也更为宽广,因此并不存在这些问题,但国内“寸土寸金”的实情决定了传统大冰箱已经不适用于现代整体厨房设计,必须用更符合国情的超薄冰箱取而代之。

  从主流橱柜品牌的数据可知,如果冰箱的厚度能减少10%左右,即从传统的700mm以上减至670mm以下即可嵌入国内大多数主流橱柜。因此,这30-50mm左右的厚度,就成为各大冰箱品牌争相挑战的技术高点。

容量与功耗成超薄冰箱最大挑战

  近年来,国内多家等品牌陆续推出超薄冰箱产品。业者在开发超薄冰箱冰箱的时候,普遍遇到一个难以取舍的难题——如果只是简单把体积做小,意味着箱体内容积也变小,所存储食材量也相应减少。如果通过其他途径把体积做小但箱体内容量不变,那么就需要增加功耗来支持机械制冷,维持温度。无论如何取舍,用户都会受到影响,并不两全其美。

  众所周知,发泡层作为箱体夹层的关键材料,对减少冰箱里外的热传递起到关键作用。从前年开始,不少厂家都想到从改良发泡层下手,希望通过各种手段把发泡层的厚度降下来。但由于技术积累、生产成本等各种原因,并非每家厂商都能在发泡层上有所作为。如果强行减发泡层厚度,很有可能影响冰箱的保温效果,导致压缩机频繁启动制冷,最终影响功耗,增加消费者的电费开始。

  因此市面上此前所销售的一些超薄冰箱,宁愿采用把容积相应缩小的做法,并不能存放太多食材,实用意义有限。而这股关于发泡层的改良试验风潮,尽管已经进行了两年多,不下三四间厂商都曾推出过单品,但在过去一直没有重大突破,缺乏系列化、规模化出现的成品。

改造发泡层,破解冰箱体积难题

  美的在3月所推出的超薄冰箱,另辟蹊径,从材料科学的角度入手,对冰箱的设计进行根本性改造,其重点就是对箱体发泡层材料进行质的重构。这种对冰箱主要材料进行“变质”的改造挑战极高,因为除了要把发泡层的厚度减少之外,还不能影响发泡层的其他关键指标,包括导热系数继续降低,强度系数维持高位,环保影响减少等等,可谓“变质不变效”。除此以外,厂家还需对新型发泡层的生产成本进行控制,毕竟如果成本转移到售价上,是消费者所不乐见的。

  经过多番研发试验,美的成功改善了发泡层,新材料可以减少用料但达到同样的保温效果,从而缩减发泡层,最终成功将冰箱的箱体厚度大为缩减。这种缩减是以不牺牲箱体内容积,也不增加压缩机的启动制冷次数为前提的。也就是说,同样容积的美的超薄冰箱,体积外形要比同类传统冰箱要更小,但物理保温效果却不变。这样的超薄冰箱,与大多数橱柜深度想匹配,能轻松嵌入主流橱柜组合中,与厨房整体风格融为一体。

  以美的法式四门380WGPZM玫瑰金为例,可看出美的在超薄冰箱上与其他品牌的产品思路之别。作为一款四门冰箱,其他品牌同价段竞品,都把大容量作为卖点,总有效容积基本都在380升以上。然而这个“大容量”的背后是以体积作为代价的,几乎所有竞品的厚度都在700mm以上,个别打着超薄卖点的竞品厚度做到670mm左右的竞品,总有效容积立即下降至330升左右。如此明显的差距,无疑让消费者被迫做体积和厚度“二选一”的无奈选择。所以其他厂商目前的思路,是把超薄当作一种后备卖点提供给特殊消费者。

  而美的法式四门380WGPZM玫瑰金的厚度只有656mm,有效容积达到380升。在轻松嵌入各种橱柜空间之余,能够保证为人数众多的大家庭提供了丰富的食材储备,搭配对开门和十字四门的其他价格段产品,形成了丰富的产品线。这就可以看出美的是把超薄冰箱作为主流产品,提供给大多数消费者的思路。

  值得一提的是,由于美的所研发的发泡层新材料经量产后良率较高,能有效降低生产成本,因此在最终售价上也更为亲民,处于消费者对超薄冰箱的合理价格期望值之间。因此如果把美的在三月上市的几款超薄冰箱与市面上已有的竞品价格进行对比,就会发现美的超薄冰箱的厚度更低,但性价比更好。

  海外城市化建设的经验表明,小康或中产家庭在购房或翻新装修时,厨房会是重点的家装区域,因为厨房不仅是家庭生活的重要组成部分,更是展示主人家生活品味以及乐活情趣的“主战场”。由于冰箱是厨房中唯一需要24小时启用的家电,也是厨房的核心部分,因此与厨房特别是橱柜搭配的冰箱,已经成为消费者的强需求。美的超薄冰箱的上市,既切中了了这种强需求,又不影响用户在使用过程中对容量和电费成本的坚持,是真正具有实用意义的超薄冰箱。美的冰箱深刻洞察消费者生活中的日常需求,致力于为消费者带来最极致便捷的生活体验。


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